Osteoporoza – cichy zabójca kości

Coraz częściej słyszymy o ubytkach kostnych i osteoporozie – szereg reklam rekomenduje zażywanie specjalnych suplementów, by się przed nią chronić. Na czym polega ta dolegliwość, czym się objawia i w jaki sposób możemy jej unikać?

Osteoporoza jest zmniejszeniem masy kostnej do poziomu odbiegającego od normy. Choć może występować zarówno u mężczyzn, jak i u kobiet, to jednak u pań pojawia się o wiele częściej i zwykle jest utożsamiana z przejściem w okres postmenopauzalny. Zwykle dotyka także osób po 60 roku życia, stąd też powszechne przekonanie o kruchości kości osób starszych. Jest to choroba podstępna: początkowo nie ujawnia żadnych objawów i dopiero w momencie zaawansowanego stanu pojawiają się złamania. Kości stają się mniej gęste – tkanka kostna jest rozrzedzona. U osoby zdrowej następują procesy samoistnego naprawiania i odbudowy kości, zaś u osoby chorej na osteoporozę organizm nie nadąża z regeneracją i w efekcie pojawia się narastające osłabienie kości. Nawet niewielki uraz, który w normalnych warunkach w żaden sposób nie odbiłby się na zdrowiu, w przypadku osteoporozy kończy się groźnym złamaniem kości. Często dochodzi także do złamania przednich części kręgów, co powoduje charakterystyczną deformację sylwetki. Osoba chora może nawet nie zdawać sobie sprawy z takich niewielkich uszkodzeń, bowiem odczucie bólu pojawia się dopiero po pewnym czasie. Przyczyny osteoporozy mogą być bardzo różne, przez co choroba ta dotyka szerokie grono osób starszych. W grupie ryzyka znajdują się bowiem zarówno osoby z nadczynnością tarczycy, jak i cukrzycy, nałogowi palacze czy chorzy na przewlekłą obturacyjną chorobę płuc. Wpływ na rozwój choroby może mieć przyjmowanie leków: glikokortykostreoidów i heparyny. Niezwykle ważna jest również nasza dieta: niedobory wapnia, picie alkoholu oraz niski poziom witaminy D sprawiają, że dochodzi do pojawienia się osteoporozy. Skoro zatem choroba tak długo ukrywa przed nami swoje objawy, w jaki sposób możemy z nią walczyć? Przede wszystkim poprzez badania profilaktyczne: badanie gęstości kości daje odpowiedź, czy rzeczywiście ryzyko złamania jest duże. Rzucenie palenia papierosów i picia alkoholu na rzecz zdrowej diety bogatej w wapń i witaminę D pozwala na zmniejszenie ryzyka zachorowania. Wbrew pozorom, aktywność fizyczna jest zalecana – należy tylko dobrać odpowiedni jej rodzaj, by nie narażać się na obciążenia i złamania kości. Im wcześniej przestawimy się na taki zdrowy tryb życia, tym większa szansa, że unikniemy unieruchomienia.