Na czym polega astma?

Astma oskrzelowa jest przewlekłą chorobą zapalną dróg oddechowych. Podczas ataku astmy pojawia się uczucie duszności i ściskania w klatce piersiowej, świszczący oddech oraz kaszel. Jest chorobą nieuleczalną – zmiany występujące w oskrzelach występują na początku choroby i utrzymują się przez cały czas jej trwania.

Nie poznaliśmy jeszcze do końca mechanizmu wywołującego stan zapalny; lekarze wspominają jedynie o reakcjach alergicznych i mechanizmach alergiczno – immunologicznych. Choć część osób choruje głównie z powodu genetycznych predyspozycji, to jednak wielu chorych mieszka w krajach o wysokim stopniu zanieczyszczenia powietrza. Atak astmy może być nasilony zarówno poprzez dym papierosowy, kurz, obecność alergenów, jak i stres. Wiele osób skarży się także na dolegliwości w obecności zwierząt oraz w pomieszczeniach o dużej wilgotności. Silne ataki astmy to nie tylko duży dyskomfort dla chorego, ale również zagrożenie jego życia. Nie jest to jednak choroba, z którą nie można normalnie funkcjonować; obecnie mamy możliwość zakupu wygodnych i podręcznych inhalatorów. Po czym możemy rozpoznać nagły atak astmy? Przede wszystkim poprzez charakterystyczny świst oraz kaszel. W przypadku ataku astmy chory zwykle sam zdaje sobie sprawę z tego, co się z nim dzieje i wie, co powinien zrobić – możemy pomóc mu poprzez znalezienie inhalatora i zapewnienie spokoju. Warto zadbać również o prawidłową postawę – pozycja leżąca nasila atak. Jeśli napad duszności nie mija po użyciu inhalatora lub występuje ponadto ból serca, osłabienie i przyspieszone tętno, chory powinien zgłosić się do lekarza. Dobrze dobrane leki powodują, że chory nie musi rezygnować z aktywności fizycznej czy normalnego życia. Warto wspomnieć, że już ponad 10% społeczeństwa cierpi na tę chorobę – astma przestała być zatem egzotyczną dolegliwością. Nie należy lekceważyć pierwszych symptomów choroby, bowiem nieleczona astma może być przyczyną wielu poważnych dolegliwości, a nawet prowadzić do śmierci. Choć astma nie jest zaraźliwa, możemy stosować profilaktykę, która zmniejszy ryzyko zachorowania: przede wszystkim dbajmy o leczenie wszelkich stanów zapalnych w oskrzelach i nie doprowadzajmy do rozwinięcia się ich przewlekłych odmian. Należy zadbać również o warunki mieszkaniowe: wilgotne, zadymione pomieszczenia mogą przyczyniać się do rozwoju choroby. Palacze powinni zrezygnować z papierosów na rzecz aktywności fizycznej, najlepiej na świeżym powietrzu. Warto zadbać także o nasze zdrowie psychiczne – stres i konflikty nie tylko nasilają ataki u osób chorych, ale i osłabiają organizmy zdrowych.